L’agriculture

Mon grand père et ma grand-mère sont des agriculteurs et comme la majorité des paysans, ils n’ont pas de terre en propriété pour s’établir. Plus tard, après le décès de leurs parents, ils hériteront de quelques vergées de terre, mais c’est insuffisant pour les faire vivre. Après leur mariage en 1914, ils louent une petite ferme à Octeville l’Avenel, la ferme de Byiville, mais cette location est provisoire et inadaptée. Mon grand-père apprend qu’à quelques kilomètres, la Cour de Lestre sera libérée par le fermier qui l’occupe. Un matin très tôt, il prend son vélo et part pour Isigny-sur-Mer où se trouve le régisseur (45 km x 2). Il obtient le bail. Mais il sait que la ferme est très ingrate, qu’une majorité des terres est de mauvaise qualité et que le fermage y est très élevé. Il le sait, car il est informé de ce qui est arrivé aux précédents fermiers. Ils ont dû partir car ils avaient trop de difficultés, ils étaient dans la misère. Ces fermiers n’ont tenu que le temps d’un bail et ceux qui les avaient précédés n’avaient pas réussi non plus à rester plus longtemps. Il ne parvenaient pas à payer le propriétaire ni les charges d’une si grande ferme.

Il sait que la maison a de l’allure, que c’est un ancien domaine seigneurial, la propriété de nobles demeurant à Paris. Ils ont acquis cette terre au siècle dernier (à la fin du XIXe). Il s’agit pour eux d’un placement qu’il faut rentabiliser. A la même époque, ils achètent l’hôtel de Beaumont à Valognes. Le plus bel hôtel particulier de la ville avec l’hôtel de Granval-Caligny. L’argent du fermage de la Cour contribue à l’entretien de l’hôtel de Beaumont tout au long de l’année (bâtiments et personnel) où la famille vient passer quelques semaines dans l’année.

Le domaine est constitué de clos et de prés dont les sols sont de qualité inégale. La terre située auprès de la ferme est de bonne qualité mais côté mer, il s’agit d’un sol marécageux très médiocre. Plus loin sur le plateau la terre est caillouteuse et pauvre. Ce sont des sols très anciens (Trias meuble) et médiocres. Cette terre est sillonnée par un réseau (plusieurs km) d’anciens chemins très encaissés, des bosquets comme le bois de la Saodraée et la Roque. La Roque, c’est un clos d’une superficie d’environ 1 ha limitrophe du bourg de Lestre. Cette éminence qui surplombe la ferme, offre un beau panorama sur les bâtiments et au loin sur la mer, mais c’est une grosse roche entièrement inculte. En contrebas se trouve une zone marécageuse et boisée inutilisable. L’ensemble des surfaces incultes totalise environ 10 à 12 ha. Mes grands-parents savent qu’ils s’engagent dans un projet très difficile, un véritable défi. Mais ils sont courageux, travailleurs et compétents et ils se lancent dans cette aventure avec vaillance.

Les bâtiments

La location de la ferme comprend les bâtiments agricoles et l’habitation. Comme la grande majorité des fermes, les bâtiments sont anciens : Ils datent de plusieurs siècles, principalement du XVIe et du XVIIe siècle, mais subsistent des traces plus anciennes dans certains murs. Ils entourent presque tout l’enclos que forme la cour et sont composés d’étables pour vaches, veaux, cochons, d’une grange, d’un pressoir, d’une écurie et d’une querterie (bâtiment pour les véhicules à cheval) à quatre arcades, d’un pigeonnier ruiné et d’un grand jardin (environ 2,5 vergies) entouré de hauts murs. La maison est atypique comme habitation de fermier. C’est un manoir composé de deux ailes en équerre, l’une datant probablement du XVIe siècles, l’autre de la fin du XVIIe siècle ou du début XVIIIe. À l’intérieur, un escalier à vis en pierre relie les deux. L’ensemble est le fruit de plusieurs remaniements du manoir, des bâtiments agricoles, des clos et des chemins à cette époque. L’un des ces remaniements semble dater du « couchage en herbe » qui concerne la région à partir des années 1680.

Des usages hérités de l’ancien régime

Le propriétaire se réservait une partie du manoir : la « petite salle » au rez-de-chaussée ainsi que le jardin qui s’y rapporte. Il avait fait isoler ce jardin du reste de la cour par un mur de pierre. Il se réservait aussi les deux plus belles chambres et la « grande salle », une vaste salle à manger située au premier étage. Mais lorsque mes grand parents louent la ferme, cette réserve n’est pas maintenue. Cependant, ils proscrivent l’usage de la couleur blanche pour peindre les menuiseries (portes et fenêtres) de la maison manable. Le manoir n’est pas habité par des nobles, donc les portes et fenêtres doivent être peintes en marron et celles des étables en vert. Dans les années 40, mes grands parents obtiennent l’autorisation de peindre les fenêtres en blanc. Seules les portes restent en marron jusqu’à ce que dans les années 60, il devienne possible de les peindre également en blanc, donnant ainsi à la maison plus de clarté et d’harmonie.

La moisson

Jusqu’à l’arrivée des première moissonneuses-batteuses, la moisson restait scindée en deux opération bien distinctes : la moisson proprement dite composée du fauchage et de la récolte et le battage qui pouvait avoir lieu bien plus tard. Dès les années 1930, mon grand-père fait l’acquisition d’une batteuse à grand-travail et effectue le battage dans quelques fermes des alentours. Puis il commande une batteuse Brouhot qui lui sera livrée pendant l’Occupation, période de pénurie et de fermeture de certaines fabriques. La batteuse qui lui sera livrée sera la dernière à être fabriquée par Brouhot (Vierzon, Berry) pendant cette période. Avec cette nouvelle machine notre père développe une activité d’entreprise de battage et il parcours pendant six mois environ tout le Val-de-Saire (Nord-est de la presqu’ile du Cotentin)

Les pommes, le cidre et le calvados

L’élevage des vaches normandes

Le lait, la crème, le beurre et le fromage blanc

Papa écrème le lait fraichement trait et encore tiède. Travail accompli matin et soir, chaque jour sans aucune exception, pendant des dizaines d’années.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s